Exceso de mortalidad durante la pandemia - Núm. 287, Agosto 2020 - Serie Informe Económico - Libros y Revistas - VLEX 847299432

Exceso de mortalidad durante la pandemia

AutorAlejandra Palma Riedel
CargoIngeniero comercial con mención en economía de la Pontificia Universidad Católica de Chile
Páginas15-20
durante la pandemia
En todos los países del mundo las cifras oficiales
de muertes por Covid-19 son imperfectas, ya sea
por la posibilidad de un diagnóstico equivocado,
por el subreporte de fallecimientos cuando
ocurren fuera de los recintos asistenciales, por
rezagos en las notificaciones de las defunciones
por parte de Registro Civil, o por cambios metodo-
lógicos en el reporte de datos. Más aún, el diag-
nóstico y la contabilización de los fallecidos varía
entre países. Francia y España contabilizan como
fallecidos por Covid-19 a aquellos contagiados
del virus que fallecieron en algún establecimiento
de salud. Italia, en cambio, también contabiliza a
aquellos casos que fallecieron fuera de un esta-
blecimiento de salud.
En este contexto, se ha vuelto de especial interés
el cálculo del exceso de mortalidad. Ello, porque
provee información sobre la evolución de la
mortalidad durante la pandemia más allá de las
cifras oficiales de muertes por Covid-19, las cuales
pueden tener mayores o menores deficiencias
dependiendo del país. Si bien cada investigador
puede tener su propio método para calcular el
exceso de mortalidad, la ventaja es que se aplica
el mismo criterio uniforme para todos los países,
independiente de los criterios utilizados por las
autoridades para el conteo de fallecimientos por
Covid-19. Por lo tanto, es la metodología con infor-
mación más uniforme y los resultados más com-
parables entre países con la que contamos.
El exceso de muertes cuantifica la diferencia entre
el total de muertes realmente observadas y el
número de muertes esperadas bajo condiciones
normales en un período determinado. La OMS
define el exceso de mortalidad como “Mortalidad
por sobre lo que se esperaría basado en la tasa de
mortalidad sin crisis en la población de interés. El
exceso de mortalidad es, entonces, atribuible a
condiciones de la crisis. Puede ser expresada
como una tasa (la diferencia entre la tasa de
mortalidad observada y aquella sin crisis), o como
el número total de fallecidos en exceso"7.
METODOLOGÍA PARA CALCULAR EL EXCESO
DE MORTALIDAD
El cálculo del exceso de mortalidad debido a la
pandemia se basa en utilizar datos históricos para
estimar un contrafactual (escenario base) que
consiste en una proyección estadística del
número de muertes totales (por todas las causas)
que habríamos esperado observar en un año
normal sin pandemia. Luego, se compara este
contrafactual con el número de muertes totales
registradas/informadas durante la pandemia, y la
diferencia es lo que se conoce como "exceso de
mortalidad" atribuible a la situación de pandemia.
Es decir, es una estimación estadística del número
de muertes -tanto directas como indirectas-
atribuibles a la situación de crisis, y no se refiere
solamente al número de muertes derivadas de
padecer la enfermedad Covid-19.
El gráfico 7 es una representación gráfica de la
metodología para calcular el exceso de mortali-
dad, realizada por Financial Times con datos al 13
de julio de 2020. Las líneas de color gris claro
representan el total de fallecidos (por cualquier
causa) en años anteriores. La línea gris oscuro
representa el total de fallecidos esperados según
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serie informe económico 287

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