Morfología urbana y proceso de urbanización en Ecuador a través de la imagen satelital nocturna de la Tierra, 1992-2012 - Vol. 46 Núm. 138, Mayo 2020 - EURE-Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos Regionales - Libros y Revistas - VLEX 851669014

Morfología urbana y proceso de urbanización en Ecuador a través de la imagen satelital nocturna de la Tierra, 1992-2012

AutorVerónica Mejía
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 46 | 138 |  2020 | pp. 191-214 |  | ©EURE
Morfología urbana y proceso de
urbanización en Ecuador
a través de la imagen satelital nocturna
de la Tierra, 1992-2012
Verónica Mejía. Universitat Autònoma de Barcelona, Barcelona, España.
resumen | El artículo analiza los procesos urbanos de los asentamientos del Ecuador
por medio del uso de imágenes satelitales nocturnas, considerando la magnitud y la
intensidad de la luminosidad, así como su evolución durante las últimas décadas. En
una primera parte, se explica la metodología aplicada para determinar el umbral de
luminosidad urbana usando las imágenes satelitales de la serie -. Luego se
analiza la intensidad de la luminosidad, así como la magnitud de las áreas con lumino-
sidad urbana, y sus variaciones temporales. Los resultados obtenidos concuerdan con
la hipótesis de que el proceso expansivo de baja densidad presente en las ciudades del
Ecuador genera una rápida extensión de los usos urbanos, que pueden resultar inef‌i-
cientes desde el punto de vista económico y poco sustentables ambientalmente. Por lo
que a los aspectos metodológicos se ref‌iere, el artículo muestra las potencialidades que
pueden derivarse del uso de las fuentes y los procedimientos ensayados, relativamente
innovadores en el contexto latinoamericano.
palabras clave | morfología urbana, expansión urbana, desigualdades regionales.
summar | e article analyzes the urban processes of the main urban areas of Ecuador
through the use of nocturnal satellite images, considering the magnitude and intensity
of the luminosity, as well as its evolution during the last decades. In the f‌irst part, the
methodology to determine the threshold of urban luminosity using the satellite images of
the DMSP-OL S series is explained. Afterwards, the intensity of the luminosity is analyzed,
along with the magnitude of the areas with urban luminosity, as well as their temporal
variations. e results agree with the hypothesis that the expansive process of low-density
development present in the cities of Ecuador, generates a rapid extension of the urban uses
that can be inef‌f‌icient from the economic point of view and unsustainable from the envi-
ronmental perspective. Regarding the methodological aspects, the article shows the potential
that can be derived from the sources and procedures tested, relatively innovative in the
Latin American context.
 | urban morphology, urban sprawl, regional inequalities.
Recibido el 29 de mayo de 2018, aprobado el 8 de octubre de 2018.
E-mail: veronicaelizabeth.mejia@e-campus.uab.cat
|   0717-6236
192 ©EURE |  46 |  138 |  2020 | pp. -
Introducción
El proceso de urbanización en Ecuador
y la expansión de los usos urbanos del territorio
En las últimas décadas del siglo  y los primeros compases del , la mayor parte
del territorio del Ecuador ha conocido profundas mutaciones que han afectado
tanto la estructura de los asentamientos humanos como los usos de suelo. Entre las
principales expresiones de dichas transformaciones destacan por su importancia el
incremento horizontal de las áreas urbanas, la invasión de tierras y el crecimiento
demográf‌ico. La urbanización se expande cada vez más como resultado de la inten-
sif‌icación de los usos periurbanos, de tal manera que la aparición de coágulos de
usos urbanos dispersos por el territorio contribuye a la formación de extensas áreas
donde la diferenciación entre el campo y la ciudad, tal como se ha entendido tradi-
cionalmente, deviene casi imposible. En parte, esta situación, cuya sustentabilidad
y ef‌iciencia suscitan no pocas incógnitas, se debe a la carencia de herramientas, polí-
ticas y gestión de los suelos enfocadas a atender de manera efectiva la problemática
social y física derivada de las transformaciones territoriales. Estas transformaciones
no son, en modo alguno, privativas del Ecuador, sino comunes a la mayoría de los
países de América Latina donde se han descrito fenómenos similares: la creciente
concentración de población y actividades en unos o pocos centros urbanos princi-
pales, afección de ciudades intermedias y pequeñas e incremento de desequilibrios
interregionales. Tal situación ha generado un proceso de urbanización acelerado y
poco articulado. Las áreas urbanas en referencia devienen focos atractores de gran
cantidad de población que se localiza en muchos casos en zonas de riesgo y en con-
diciones precarias, generando así áreas urbanizadas con densidades relativamente
bajas. Estos problemas se ven agravados por fenómenos de inestabilidad política y
estancamiento del desarrollo social, y se acentúan aún más por la escasa o inexis-
tente capacidad administrativa (Roberts, 2015).
Como es sabido en términos generales, en América Latina el crecimiento
demográf‌ico fue relativamente lento hasta la mitad del siglo , cuando el sistema
económico dependía primordialmente de la producción agrícola. Pero luego, con el
cambio de las condiciones económicas y políticas, se produjo una brusca aceleración
del crecimiento poblacional. Los desequilibrios territoriales se vieron fomentados en
gran medida por reformas económicas que propiciaron la migración de la población
rural, proceso que dio origen a asentamientos precarios en áreas urbanas carentes de
servicios y sin las adecuadas condiciones de urbanización y vivienda (Davis, 2007).
Durante este siglo , algunos gobiernos han iniciado reformas para estabilizar
la situación administrativa del país, reestructurar la economía y crear oportunidades
para la inversión extranjera. Sin embargo, debido a las desigualdades regionales
preexistentes, la brecha en el desarrollo se amplía cada vez más, quedándose las
ciudades de menor orden rezagadas en su desarrollo. Asimismo, se evidencia una
clara crisis de la política urbana o una ausencia de esta (Prada-Trigo, 2016; Roberts,
2015). En este contexto general, resulta innegable que cada país presenta especif‌ici-
dades propias, y el caso de Ecuador no es una excepción. En términos más o menos
actuales, la administración pública ecuatoriana ha tratado de solventar la ausencia

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