Masas y cultura - 17 de Mayo de 2013 - El Mercurio - Noticias - VLEX 436662546

Masas y cultura

La cultura, tal como se la entendió tradicionalmente, viene experimentando cambios importantes desde mediados del siglo XIX. Como lo han observado distintos autores, se produjo una suerte de "sacralización" de la cultura, por la cual adquirió una función social nueva: proporcionar sentido a la existencia individual y colectiva. En una sociedad con diversidad de creencias y distintos modos de vida, la "religión del arte" vino a sustituir a los megarrelatos religiosos e ideológicos. Simultáneamente, fue surgiendo una cultura alternativa, muy poderosa, concebida y desarrollada para satisfacer a las masas.

La emergencia de la "cultura de masas" -asociada a la dominación que estas empiezan a ejercer dentro de la sociedad en las primeras décadas del siglo XX- es un desafío esencial para la cultura tradicional actual, a su vez desprovista ya de su halo de sacralidad. Mientras la cultura tradicional es la consecuencia del estudio, disciplina y cultivo de un grupo social pequeño, y para su disfrute exige también estudio, disciplina y cultivo, los productos de la "cultura de masas" están diseñados para poder ser disfrutados por enormes segmentos sociales del modo más entretenido, sencillo y agradable. Según igualmente ha sido descrito por variados autores, la cultura de masas tiende a concebir al público como un "consumidor" y "cliente" y, por eso mismo, crea una producción cultural más bien complaciente con sus gustos e intereses, sin mayores exigencias y formateada, es decir, que replica formatos uniformes sin dejar espacio para la innovación y la crítica. La "cultura de masas", que es la predominante, favorece, no obstante, la democratización de los bienes culturales (que dejan de ser privilegio de élites o cenáculos reducidos) y, además, abre un horizonte mayor al ejercicio de la autonomía de los individuos, al multiplicar su acceso a...

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